Kudos to Kara for her Master´s in Choral Directing

Kudos to Kara for her Master´s in Choral Directing
Type of post: Chorus news item
Sub-type: General
Posted By: Paulette Flahavin
Status: Current
Date Posted: Wed, 13 Jul 2022
The Barbees congratulate assistant director Kara Martín for successfully completing this month a Master´s Degree in Choral Direction and Pedagogy from the Universidad Internacional de la Rioja, UNIR.

Desiring to gain technical expertise in directing and to add to the “things I´ve learned from the barbershop perspective,” Kara began investigating choral directing programs during the lockdown period of the Covid pandemic.

After seeing an introductory webinar by Dr Nuria Fernández, an award-winning Spanish choral director and educator, Kara chose UNIR´s eight-month-long online course created and directed by Fernández.

“Nuria said her program is demanding because she wants everyone who completes it to be a good ambassador for the Master´s. That sold me,” Kara said.

Fernández was true to her word.

 Not too many weeks into the classes on directing technique, in particular, Kara wondered if she was going to make it to the end. “It was daunting. I thought I´d bitten off more than I can chew.”

But she kept at it. “I´m stubborn,” she said.

Kara continually practiced the nuanced directing gestures that Fernández was teaching the class of nearly 30 students—including working choral and orchestra conductors from Spain, Columbia, the Dominican Republic, Mexico, Peru and the US—via video and live online classes.

Kara´s husband laughed when they would go out on a walk and she would be waving her arms, directing a silent song that was running in her head, one that she would have to video herself directing for feedback and a grade.

About three months into the program, the directing techniques began to click.

“Nuria´s feedback was great. I started understanding what I wasn´t doing well.”

And that understanding led to dramatic improvement in her directing technique, which Kara said is the basis for the entire program, and something she will be sharing with The Barbees. In addition, the Master´s gave her an entire box of warm-up, listening and vocal technique tools to share with the chorus that has been part of her life since 2008.

But even with a new advanced degree in hand, Kara insists the learning is only starting.

“It was humbling to see how much there is to learn,” she said, adding, “I was very sad when my last class ended. But the beauty of it is that this is the beginning of a lifetime pursuit of a newfound passion.”

Aúpa Kara por su Máster en Dirección Coral

The Barbees dan su enhorabuena a su directora adjunta Kara Martín por haber completado con éxito este mes su Máster en Dirección y Pedagogía Coral de la Universidad Internacional de la Rioja, UNIR.


Con el deseo de adquirir conocimiento técnico al dirigir, y queriendo complementar “lo que he aprendido del mundo barbershop”, Kara empezó a buscar programas de formación de dirección coral durante el periodo de confinamiento de la pandemia.

Después de haber visto un video de introducción de Dra Nuria Fernández, una directora y educadora española galardonada en el ámbito coral, Kara eligió el programa online de ocho meses creada y dirigida por Fernández.   

“Nuria explicó que su programa es exigente porque quiere que todo el mundo que salga con el titulo sea un buen embajador del Máster. Me convenció,” dijo Kara.

Fernández fue fiel a su palabra.

Después de no muchas semanas de clases, sobre todo las de técnica de dirección, Kara se preguntó si iba a poder terminar el programa. “Fue abrumador. Pensé que había abarcado más de lo que podría.”

Pero siguió. “Soy cabezota,” dijo.

No paraba de practicar los gestos matizados que Fernández estaba enseñando a la clase de casi 30 estudiantes—incluyendo directores y conductores de corales y orquestas de España, Colombia, la Republica Dominicana, México, Perú y los EEUU—a través de videos y clases en directo por internet.

El marido de Kara se reía durante paseos cuando Kara movía sus brazos, dirigiendo una canción silenciosa que sonaba solo en su cabeza, alguna que luego tendría que hacer un video de ella dirigiendo para feedback y nota.

Después de tres meses del programa, las técnicas de dirección empezaron a tener sentido.

“Los comentarios de Nuria fueron de gran ayuda. Empecé a entender lo que no estaba haciendo bien.”

Y este entendimiento llevó a una mejora dramática en su técnica de dirección, lo cual dijo Kara es la base del programa, y algo que compartirá con The Barbees. Además, el Máster le dio una caja entera de herramientas relacionadas con la escucha y técnica vocal para compartir con el coro que ha sido parte de su vida desde 2008.

Pero incluso con un nuevo título avanzado en mano, Kara insiste que el aprendizaje esta solo comenzando.

“Fue una lección de humildad ver cuánto hay para aprender,” dijo Kara, añadiendo, “Estaba muy triste cuando mi última clase terminó. Pero lo mejor de todo es que esto es el principio de una búsqueda de por vida de una nueva pasión.”